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Artisti anni 80 : BONEY M

I Boney M. sono un popolare gruppo musicale disco, europop ed eurodance formato da quattro cantanti e ballerini caraibici diretti dal produttore discografico tedesco Frank Farian (vero nome Franz Reuther) che, non di rado, forniva la sua voce per alcuni brani.

Il progetto "Boney M" nasce ad opera di Frank Farian, produttore tedesco con velleità canore che nel 1975 incide il brano Baby Do You Wanna Bump. Pubblicato dalla Hansa Records sotto il nome di Boney M (preso a prestito da Boney, una serie televisiva australiana in onda in Germania in quel periodo), inizialmente il brano non viene notato, ma prima della fine dell’anno si rivela un notevole successo in Olanda e Belgio. Ritroso ad esporsi in prima persona come interprete, Frank Farian ingaggia quattro cantanti (tre ragazze e un ragazzo) di origine caraibica, già noti come session-man in Germania. La formazione definitiva è costituita da Marcia Barrett, Liz Mitchell (entrata in sostituzione di Claudia Barry, scettica sulle possibilità della band e intenzionata ad intraprendere una carriera solista), Maizie Williams e Bobby Farrell. In realtà, però, sono Marcia e Liz le voci principali, mentre le altre parti vocali venivano incise dallo stesso Farian, la cui voce, a suo dire, si adattava meglio allo stile dei Boney M (a Maize e Bobby venivano lasciate solo parti secondarie).

Il primo singolo inciso dalla band è il famoso brano Daddy Cool (1976), che, prima di spadroneggiare nelle classifiche internazionali, necessita di un periodo di rodaggio. È un’apparizione nello show tedesco Musikladen a dare il via al fenomeno Boney M: il pezzo conquisterà ben 9 dischi d’oro in Europa (l’album Take The Heat Off Me si comporterà analogamente nelle classifiche degli LP più venduti). Nel 1977 viene incisa Love For Sale, una delle migliori realizzazioni della formazione, contenente singoli come Belfast (bandito dalle radio nordirlandesi) e Ma Baker.

In questo periodo, i Boney M diventano, insieme agli ABBA, il gruppo più famoso del momento in Europa, Africa, Asia meridionale, sud-est asiatico e nei paesi arabi.

Per smentire le critiche che li dipingono come impostori incapaci di cantare dal vivo, i Boney M organizzano un tour a supporto del nuovo disco. Spalleggiati dal gruppo Black Beautiful Circus, i Boney M fugano ogni dubbio sulle loro effettive capacità: il tour riscuote grande successo di pubblico, nonostante la critica non si sia mai espressa in termini molto entusiastici.

Nightflight to Venus (1978) è il disco di maggior risonanza mondiale (fatta eccezione degli States, mercato solitamente non troppo aperto agli artisti non autoctoni) e Rivers of Babylon, singolo ivi contenuto, raggiunge il primo posto nella maggior parte delle classifiche di vendita. L’attività in questo periodo è frenetica, e il gruppo decide di prendersi delle pause (diventate con gli anni sempre più lunghe) diradando appararizioni e session di registrazione, filosofia che hanno mantenuto fino ad oggi. Rimane da sottolineare, comunque, come immancabilmente ogni loro uscita discografica (singoli, ristampe, greatest hits o remix) faccia registrare buone vendite; ad oggi, infatti, i Boney M vantano oltre cento milioni di copie vendute in tutto il mondo.